Una guía de senderos para excursionistas discapacitados


Estaba bien avanzada la edad adulta cuando me di cuenta de que el senderismo era una actividad en la que podía participar. Crecí con discapacidades múltiples y enfermedades crónicas y pensé que estar “al aire libre” era solo para personas sin discapacidad. No pude encontrar información sobre el senderismo como una persona discapacitada, así que pasé mucho tiempo tratando de resolverlo por mí mismo.

La accesibilidad está mejorando, pero no existe una solución única para todos. Discapacidades diferentes, e incluso personas con la misma discapacidad, tienen necesidades diferentes. Por ejemplo, busco senderos que no tengan pendientes largas u obstáculos como rocas grandes y escaleras empinadas, que tengan sombra y sean lo suficientemente anchos como para usar un bastón o bastones de trekking, y que tengan bancos o lugares para descansar (a menudo llevo una silla plegable ).

La accesibilidad para sillas de ruedas, en particular, significa cosas diferentes. Un sendero verdaderamente accesible para sillas de ruedas es plano, ancho y tiene una superficie firme sin obstáculos. Los senderos con secciones más empinadas y escarpadas pueden ser una opción para usuarios experimentados de sillas de ruedas al aire libre o para aquellos que usan sillas todoterreno. Me refiero a estos senderos como transitables en silla de ruedas.

Para muchos viajeros con discapacidades, mucho depende del grado o pendiente de un sendero. A menudo puede encontrar esta información, expresada como un porcentaje, en sitios web de parques o aplicaciones de senderos. Una pendiente de más del 12 por ciento puede ser difícil para las personas con problemas de movilidad o cardiopulmonares, e inaccesible para la mayoría de los usuarios de sillas de ruedas. Otras consideraciones incluyen señalización táctil y mapas, que tienen elementos elevados para la exploración táctil; estacionamiento accesible; y ruidos excesivos o inesperados, que pueden provocar una sobrecarga sensorial en las personas con trastornos del procesamiento sensorial.

El acceso a la naturaleza es muy importante para nuestro bienestar. Todos merecen experimentarlo, y las personas con discapacidades pueden hacerlo en estas accesibles aventuras de verano.


California

El país de las secuoyas del norte de California es uno de mis lugares favoritos. Las secuoyas costeras son los árboles más altos del mundo, y uno no puede evitar sentirse honrado por ellos. Los parques nacionales y estatales de Redwood, que se encuentran en el territorio ancestral de Yurok y Tolowa, incluyen bosques, ecosistemas de praderas y costas, en su mayoría accesibles.

Estos senderos, diseñados para personas que usan sillas de ruedas y otras ayudas para la movilidad, y para personas ciegas o con problemas de visión, se combinan para crear un circuito de tres cuartos de milla que comienza en el Centro de visitantes de Prairie Creek en el Parque Estatal Prairie Creek Redwoods, parte del sistema de Parques Nacionales y Estatales de Redwood. El sendero Access serpentea debajo de las secoyas a lo largo de Prairie Creek, y hay un mirador con señalización interpretativa sobre el desove de los peces. Después de un cuarto de milla, puede conectarse con Revelation Trail o continuar otro cuarto de milla hasta el camping Elk Prairie.

Esta avenida escénica de 10 millas de largo, bordeada de imponentes arboledas de secuoyas, atraviesa el Parque Estatal Prairie Creek Redwoods. Los visitantes pueden vivirlo a pie o sobre ruedas el primer sábado de cada mes de octubre a mayo, cuando la avenida está cerrada a los vehículos. Es posible que desee utilizar una silla de ruedas eléctrica para viajar a lo largo de la carretera pavimentada y suavemente ondulada.

Este es un lugar maravilloso para pasar un día o disfrutar de un picnic. El área de uso diurno, al final de Enderts Road cerca de Crescent City, tiene un estacionamiento pavimentado y baños con bóveda accesibles. Una acera con protectores de borde conduce a dos mesas de picnic accesibles en la playa con una parrilla y anillos para fogatas. El acceso a la playa desde el área de picnic es bastante nivelado y la arena suele estar bien compactada. Hay letreros interpretativos sobre las aldeas de Tolowa, pero no están en Braille. Se pueden pedir prestadas sillas de ruedas de playa con ruedas de globo que facilitan el desplazamiento sobre la arena. Pase por el Centro de información de Crescent City para reservar uno.


Estado de Washington

Fui por primera vez a North Cascades hace unos años e inmediatamente me enamoré de los picos irregulares, los lagos alpinos y las cascadas. Uno de los parques nacionales menos visitados, es una excelente opción para cualquiera que quiera experimentar las montañas sin multitudes. Hay varios senderos accesibles y de bajo esfuerzo, y oportunidades para aprender sobre el Sauk-Suiattle y Skagit superior tribus, que mantienen sus tradiciones y derechos sobre esta tierra.

Este circuito de 0.6 millas, apropiado para aquellos que usan sillas de ruedas todo terreno, bastones o bastones de senderismo, comienza en el Central eléctrica de Newhalem, cerca del centro de visitantes. Es un sendero encantador a lo largo del río Skagit en un bosque cubierto de musgo con altos cedros rojos occidentales. Los carteles interpretativos, algunos con elementos táctiles, brindan información histórica y botánica. El sendero compacto de tierra y grava se puede caminar en silla de ruedas, pero hay una inclinación del 12 al 15 por ciento al final. (Puede salir y regresar para evitar la pendiente). El sendero ocasionalmente está embarrado o es más angosto que tres pies si han crecido plantas a lo largo del borde. Si bien la pequeña área de estacionamiento de grava no tiene estacionamiento accesible designado, puede estacionar en paralelo junto a un área circular para desplegar una rampa.

Justo al lado de la autopista 20, un paseo marítimo de 0.3 millas, accesible para sillas de ruedas y un sendero de grava compacta recorre un bosque antiguo y a lo largo de Happy Creek. El arroyo hace honor a su nombre: siempre me siento feliz escuchando su suave balbuceo. Hay varias áreas de observación con bancos, y el área de estacionamiento pavimentada tiene dos lugares accesibles; para el acceso de furgonetas se puede aparcar junto al aseo o utilizar la zona de aparcamiento paralela.

Rainy Lake está técnicamente en Bosque Nacional Okanogan-Wenatchee, justo más allá de la frontera de North Cascades. Este sendero pavimentado de una milla de largo, que pasa por pantanos, prados y cascadas, conduce a un impresionante lago en un circo rodeado de montañas. Está a la sombra y hay varios bancos. Es más accesible para usuarios de sillas de ruedas eléctricas: la pendiente es suave pero larga, con algunas secciones empinadas de 8 a 10 por ciento.

El comienzo del sendero comienza cerca de la entrada del estacionamiento en Rainy Pass Trailhead, que tiene varios lugares de estacionamiento accesibles, baños con bóveda y agua en el verano.


Dakota del Sur

Mi primera visita aquí fue en un viaje por carretera a través del país. Después de días de carreteras interestatales monocromáticas, las coloridas formaciones rocosas y las praderas parecían un sueño. Este fascinante paisaje es el resultado de miles de años de acción geológica depositando y erosionando rocas. Las praderas son el hogar de bisontes, perritos de las praderas y otros animales salvajes. La tierra tiene un significado cultural y espiritual para muchos grupos indígenas, incluida la Nación Oglala Lakota, cuya tierra Tribal Trust constituye la Unidad Sur del parque.

Tres de los 17 senderos son total o parcialmente accesibles para sillas de ruedas y hay muchos miradores accesibles. Las carreteras secundarias, generalmente de grava, pueden ser transitables en silla de ruedas. Puede hacer calor en el verano, así que traiga agua y protección solar.

Un paseo marítimo accesible para sillas de ruedas conduce a varias exhibiciones táctiles y réplicas de fósiles de animales antiguos que una vez vivieron allí. La señalización interpretativa incluye Braille. El sendero, que es un cuarto de milla de ida y vuelta, comienza en un área de estacionamiento en Badlands Loop Road al este de White River Valley Overlook, donde hay estacionamiento accesible y un baño de bóveda.

Ambos senderos son pasarelas y comienzan en el mismo estacionamiento justo más allá de la entrada noreste. El Window Trail de ida y vuelta de un cuarto de milla en el lado sur ofrece vistas de un cañón fantástico a través de una ventana natural en Badlands Wall. El Door Trail, que comienza en el lado norte, es una caminata de ida y vuelta de tres cuartos de milla, pero solo el primer cuarto de milla es accesible para sillas de ruedas. Este sendero conduce a través de Badlands Wall a una gran vista del cañón y la pradera.

El comienzo de este sendero es accesible para sillas de ruedas y conduce a un mirador. El paseo marítimo continúa, pero hay muchas escaleras; el sendero finalmente se convierte en tierra compacta y grava, por lo que es más accesible para las personas que pueden subir escaleras con pasamanos o usar bastones de senderismo.


Carolina del Norte y Tennessee

Viví en las Montañas Apalaches del Sur durante muchos años y me enamoré de las caminatas allí. Esta es una de las regiones con mayor biodiversidad en los Estados Unidos, hogar de bosques antiguos de madera dura y al menos 19,000 especies de animales y plantas. Tiene conexiones culturales profundas para la cultura de los Apalaches y el pueblo Cherokee. Great Smoky Mountains es el parque nacional más visitado, pero no hay muchos senderos totalmente accesibles. Aquí hay tres.

Este circuito pavimentado de media milla, accesible para sillas de ruedas, lo lleva a través de un hermoso bosque a lo largo del río West Prong Little Pigeon. Puede haber ruido de la carretera, pero aún puede disfrutar de las vistas y los sonidos del río desde uno de los muchos bancos. Hay restos de chimeneas y paredes de roca, y signos interpretativos táctiles. El área de estacionamiento, justo al sur de la Centro de visitantes de Sugarlandstiene cinco lugares de estacionamiento accesibles, pero los pasillos rayados pueden ser demasiado angostos para una camioneta.

Este sendero de 1.5 millas de largo, que comienza en el Centro de visitantes de Oconaluftee, generalmente se puede caminar para personas con consideraciones de movilidad. Es parcialmente accesible para sillas de ruedas y puede ser transitable en silla de ruedas para aquellos con sillas todoterreno. Hay muchos bancos. El primer décimo de milla está pavimentado y te lleva a el museo de la granja de montaña, donde el sendero se convierte en grava con algo de hierba. Continúa a lo largo del río y generalmente está nivelado durante otra media milla, donde hay una sección empinada de más del 20 por ciento. El sendero tiene menos de tres pies de ancho en algunos lugares y puede estar un poco embarrado, con grava suelta y raíces expuestas. El centro de visitantes cuenta con estacionamiento accesible pavimentado, baños y fuentes de agua.

El Little River Trail, un camino de grava que sigue el río, no está designado como accesible, pero muchas personas discapacitadas, incluido yo mismo, lo hemos disfrutado. Es más adecuado para personas que usan sillas de ruedas eléctricas, sillas manuales todo terreno, andadores o bastones de senderismo. Puede tener una experiencia solitaria aquí, completa con avistamientos de vida silvestre, y el río proporciona un maravilloso fondo visual y auditivo. El sendero comienza pasando Elkmont Campground, con estacionamiento accesible cerca. Las primeras 0.2 millas son un poco accidentadas, con algo de asfalto roto y grava, pero la transición se convierte en grava compactada. Una milla adentro, una gran roca sirve como punto de cambio.


En el Parque Estatal Letchworth, el “Gran Cañón del Este”, el río Genesee fluye a través de un profundo desfiladero rodeado de un frondoso bosque. No he visitado este parque, pero es el hogar de la milla de largo Sendero natural del autismo, con ocho estaciones que involucran diferentes sentidos. Es popular y seguro para niños con autismo, y también es accesible para adultos autistas y usuarios de sillas de ruedas.


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