Un estudio encuentra un aumento en la ley de nacimientos después del aborto en Texas. Pero quedan preguntas.


Durante más de un año, desde la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. que anuló Roe v. Wade, las mujeres embarazadas se han enfrentado a un panorama radicalmente diferente de desafíos y opciones a medida que la cantidad de proveedores de servicios de aborto se redujo a cero en más de una docena de estados.

Pero ha sido difícil para los investigadores medir directamente el impacto preciso de la decisión, particularmente cuando se trata de una pregunta central: ¿cuántos bebés más nacerán como resultado de la prohibición del aborto?

El jueves, investigadores de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins publicaron uno de los primeros intentos serios de respuesta. Se enfocaron en Texas, donde una ley que entró en vigencia en septiembre de 2021, nueve meses antes de la decisión Dobbs de la corte, prohibió efectivamente el aborto a las seis semanas. El análisis encontró que el estado tuvo casi 10,000 nacimientos más entre abril y diciembre del año pasado de lo que se hubiera esperado sin la ley, o un 3 por ciento más.

El hallazgo, que alegró a los opositores al aborto, podría sugerir un número sorprendente de embarazos llevados a término que de otro modo no se habrían llevado a término, sin la ley conocida como Proyecto de Ley 8 del Senado.

Los investigadores que observan las nuevas prohibiciones del aborto en todo el país esperaban un aumento resultante en los nacimientos, pero quizás no tan grande.

“Parece que han demostrado que los nacimientos aumentaron más en Texas de lo que hubiéramos esperado”, dijo Caitlin Myers, profesora de economía en Middlebury College que estudia el aborto pero no participó en el estudio. “La inferencia con la que me siento menos cómodo haciendo en este punto es que todos esos nacimientos en exceso se deben a la SB 8. Algunos de ellos pueden ser, pero no creo que sean todos. Es demasiado alto.

Los autores del estudio, que se publicó como una carta de investigación de dos páginas en el Journal of the American Medical Association, tampoco llegó a atribuir su aumento estimado de nacimientos únicamente a la ley inusual, que permite demandas civiles contra quienes ayudan a abortar después del inicio de la actividad cardíaca fetal, generalmente alrededor de las seis semanas. Los resultados al menos sugirieron que “no todas las que podrían haber tenido un aborto en ausencia de la SB 8 pudieron obtener uno”, escribieron.

Aún así, los autores confiaban en sus métodos y resultados.

“Este patrón era exclusivo de Texas”, dijo Alison Gemmill, profesora de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins y una de las investigadoras del estudio. Dijo que el equipo examinó cada uno de los otros 49 estados y Washington, DC, pero no encontró evidencia de diferencias con respecto a los recuentos de nacimientos esperados. Si hubiera otras explicaciones para el aumento, agregó, tendrían que ser exclusivas de Texas y del tiempo posterior a la entrada en vigor de la ley de aborto SB 8.

Cuantificar el efecto de las prohibiciones del aborto ha sido difícil para los investigadores debido al retraso en la obtención de datos detallados sobre los nacimientos.

En otros estados donde las prohibiciones del aborto entraron en vigor después de la decisión de Dobbs en junio de 2022, los investigadores aún están recopilando estadísticas vitales para estudiar el efecto de las nuevas prohibiciones en los nacimientos. Se esperaba que esas prohibiciones tuvieran un efecto aún mayor en quienes buscan abortos que la ley SB 8 en Texas, porque muchas de ellas prohibían todos los abortos y fueron adoptadas en una gran cantidad de estados contiguos, lo que dificulta que las mujeres viajen. a otros estados para trámites.

El estudio publicado el jueves, que analizó datos desde 2016, se basó en datos de nacimiento provisionales para 2022 porque no había datos más completos disponibles. No incluía información demográfica como la edad o la raza de la madre que pudiera compararse con años anteriores y usarse para comprender otros factores que pueden haber influido.

Luego, los investigadores crearon un modelo estadístico de cómo se habría visto Texas sin la ley del aborto. Con eso, pudieron estimar el número de nacimientos que habrían tenido lugar en ese caso.

“Esta es una forma indirecta de medir lo que no podemos medir”, dijo la Sra. Gemmill. “No sabemos las decisiones detrás de si las personas buscaron abortos o si no pudieron hacerlo”.

Los cambios más amplios en las tasas de natalidad han complicado los esfuerzos de los investigadores. El número de nacimientos ha sido menor en los últimos años en Texas, y en todo Estados Unidos, una tendencia que se agudizó en el punto álgido de la emergencia del Covid. Pero ha habido un aumento en los nacimientos desde la pandemia en Texas: hubo alrededor de 389,000 nacimientos el año pasado, menos que los 398,000 en 2016, pero más que el número registrado en 2020.

Otros factores pueden haber llevado a mayores tendencias de nacimientos durante ese período, dijo la Sra. Myers, incluido un aumento en la cantidad de madres nacidas en el extranjero que dan a luz, muchas de ellas en Texas. La Sra. Gemmill dijo que ese factor era difícil de medir sin datos demográficos detallados sobre los nacimientos en 2022.

A pesar de las nuevas restricciones bajo SB 8, muchas mujeres de Texas todavía obtuvieron abortos, ya sea al tenerlos antes del límite de seis semanas, al viajar fuera del estado para sus procedimientos o al tomar medicamentos para el aborto por su cuenta. Texas ha visto una avalancha de píldoras de pedido por correo, y algunas texanas han podido abortar en México.

Aún así, los activistas contra el aborto tomaron el estudio de Johns Hopkins como evidencia de que su éxito en limitar severamente los abortos en Texas había producido el efecto deseado: más embarazos llevados a término.

“¡Cada bebé salvado del aborto electivo debe ser celebrado!” John Seago, presidente de Texas Right to Life, en un comunicado. “Este nuevo estudio destaca el éxito significativo de nuestro movimiento en los últimos dos años, y esperamos ayudar a las madres y familias de nuestro estado a cuidar a sus hijos”.



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