¿Qué está pasando con Covid en este momento?


Las muertes por covid-19 en los Estados Unidos son las más bajas desde marzo de 2020, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. rastreador de datos. Las tasas de casos se han desplomado de manera similar, aunque las infecciones se han vuelto más difíciles de rastrear debido a la disponibilidad generalizada de pruebas rapidas caseras; muchos de los sistemas de monitoreo que se establecieron al comienzo de la pandemia también han sido desactivados.

¿Es este finalmente el comienzo del fin de la pandemia, o simplemente otro reflujo primaveral antes de que una nueva variante inicie una ola de verano? (Durante los últimos dos años, las cifras han disminuido entre marzo y junio, antes de aumentar en julio). The New York Times habló con epidemiólogos y expertos en enfermedades infecciosas para evaluar cómo piensan sobre esta coyuntura particular de la pandemia: cuál es el riesgo es en este momento, qué precauciones siguen tomando, quién sigue enfermando gravemente y muriendo, y lo que puede traer el futuro.

Los expertos coinciden en que el riesgo de Covid-19 en este momento es bajo, y la primavera de 2023 se siente diferente a la de años anteriores.

“Hemos llegado a una etapa de estabilidad en la que las personas toman decisiones para volver a sus vidas a algo más cercano a la normalidad”, dijo el Dr. Robert Wachter, presidente del departamento de medicina de la Universidad de California en San Francisco. “Y creo que eso tiene sentido. Los casos son relativamente bajos; las muertes son relativamente bajas”.

La principal razón de esta mejora es que prácticamente todos en los Estados Unidos tienen algún tipo de inmunidad ahora, ya sea por vacunas, una infección previa o ambas. medicamentos como paxlovid también han reducido significativamente el riesgo de enfermedades graves.

El Dr. Taison Bell, médico de enfermedades infecciosas de la Universidad de Virginia, dijo que en su unidad de cuidados intensivos, “veremos un caso ocasional de covid-19, pero no estamos viendo muchos casos que lleven a las personas a estar enfermas”. en el ventilador.” Ahora, la mayoría de las personas que el Dr. Bell está tratando por covid son mayores y tienen condiciones preexistentes que comprometen su sistema inmunológico o la función pulmonar, o no han sido vacunadas. Es esencial, dijo, que las personas que corren un alto riesgo de contraer una infección grave reciban una refuerzo bivalente si aún no lo han hecho (una segunda dosis también fue recientemente autorizado para este grupo).

Otra razón por la que las cosas son diferentes esta primavera es que no ha habido variantes nuevas que cambien el juego, “no hay nuevas letras griegas”, como dijo el Dr. Wachter, durante el último año y medio. Variaciones de Omicron que tienen algunas propiedades de evasión inmunológica, como la cepa dominante actual, XBB.1.5han surgido, pero Paxlovid y las vacunas siguen siendo eficaces contra ellos.

A pesar de las buenas noticias, los expertos siguen tomando algunas precauciones. Porque si bien los números van en la dirección correcta, aproximadamente 100 000 estadounidenses todavía se infectan con Covid-19 cada semana, y más de 150 mueren a causa de la infección todos los días.

El Dr. Wachter continúa usando una máscara en la mayoría de los entornos interiores concurridos, como en un avión o en un museo, dijo, pero no si necesita ir a una tienda rápidamente.

Su principal motivación es querer evitar largo covid. “A diferencia de cómo me sentía hace dos o tres años, no tengo miedo de morir por esto”, dijo. “Pero creo que el covid largo es muy real. Mi esposa tiene una versión leve de esto, así que lo veo de cerca y en persona”.

Caitlin Rivers, profesora asistente de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, que tiene niños pequeños, dijo que dejó de usar una máscara en la tienda de comestibles o en la oficina, aunque todavía usa una en el transporte público. Dijo que valía la pena evitar las interrupciones causadas por el covid y otras infecciones respiratorias este invierno, como faltar a la escuela y al trabajo.

Los expertos instaron especialmente a las personas a seguir tomando precauciones, como enmascararse y hacerse pruebas antes de grandes reuniones en interiores, si ellos o un ser querido corren un alto riesgo.

“Creo que tenemos que hacer lo que podamos para mitigar el riesgo, no solo para nosotros, sino también porque vivimos en una comunidad”, dijo la Dra. Krutika Kuppalli, médica de enfermedades infecciosas que aún se examina a sí misma antes de asistir a los eventos. “No sé si la persona a mi lado está inmunocomprometida y no le quiero dar covid”.

Los expertos advirtieron que siempre es posible que surja una nueva variante y comience otra ola.

La Dra. Kuppalli dijo que estaba observando la subvariante XBB.1.16 de Omicron, también conocida como Arcturus, que está impulsando un aumento en la India. XBB.1.16 actualmente cuentas alrededor del 10 por ciento de los casos en los Estados Unidos y viene con un nuevo síntoma: conjuntivitis.

El Dr. Rivers está prestando atención a otra nueva subvariante, XBB.1.9.1, que representa alrededor del 8 por ciento de las infecciones en EE. UU. en este momento. Ella espera que los casos comiencen a aumentar nuevamente a medida que el clima se calienta, impulsados ​​por estas variantes o por una similar. “En general, vemos una primavera tranquila seguida de un resurgimiento de verano que comienza en el sur” porque es más probable que las personas se reúnan en el interior cuando hace demasiado calor, dijo.

Y esto, dicen los expertos, es probablemente nuestra nueva normalidad. “La etapa en la que nos encontramos ahora es probablemente una versión de una etapa en la que estaremos dentro de un año, tal vez dentro de dos años, tal vez dentro de cinco años”, dijo el Dr. Wachter. “Podría empeorar un poco, en cuyo caso creo que las personas y las sociedades cambian si son racionales. Creo que es poco probable que mejore mucho”.



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