¿Necesita un monitor de glucosa?


El control de los niveles de azúcar en la sangre solía ser algo que solo hacían las personas con diabetes. Pero en los últimos años, la glucosa se ha convertido en uno de los biométricos más modernos para rastrear para las personas que se esfuerzan por optimizar su salud. Eso se debe en gran parte a la creciente accesibilidad de una herramienta llamada monitor continuo de glucosa o CGM.

Los CGM monitorean los niveles de glucosa, la principal fuente de energía del cuerpo, en tiempo real. Un pequeño sensor con forma de aguja se inserta en la piel y lee los niveles de glucosa en el líquido entre las células. Esa información se envía a un teléfono inteligente, donde las personas pueden monitorearla durante todo el día.

Los dispositivos se desarrollaron originalmente hace más de 20 años para personas con diabetes que dependen de las inyecciones de insulina. Ahora, hay al menos cinco empresas que comercializan y venden aplicaciones y CGM a personas sin diabetes, y afirman que conocer sus niveles de glucosa puede ayudarlo a perder peso y mejorar su salud.

Abbott y Dexcom, los dos mayores fabricantes de CGM, también están comenzando a dirigirse a usuarios no diabéticos. en Abbott informe anual 2022, la compañía dijo que planea expandir la aplicación de MCG “para uso más allá de la diabetes”; las ventas de los CGM de la empresa totalizaron $4300 millones en 2022, un aumento de más del 20 % con respecto a 2021. Dexcom, que solo fabrica CGM, también cambió su misión de centrarse exclusivamente en la diabetes a la salud en general. Los ingresos de esa empresa aumentaron casi un 20 por ciento en 2022.

Los endocrinólogos dicen que los CGM son indispensables para las personas con diabetes que necesitan saber cuándo y cuánta insulina administrarse. También pueden ser útiles para guiar los cambios en la dieta y el estilo de vida de las personas que tienen o están en riesgo de desarrollardiabetes tipo 2, que incluye adultos mayores de 45 años, aquellos con antecedentes familiares de la afección o personas cuyo índice de masa corporal las clasifica como con sobrepeso.

Para las personas que no están en esos grupos, la evidencia es escasa de que saber cómo responden sus niveles de glucosa a ciertos alimentos es ventajoso para la salud, en parte porque los picos a menudo no son tan grandes.

“Creo que la mayoría de las personas, cuando se enteran, suena genial”, dijo el Dr. Sun Kim, endocrinólogo de la Universidad de Stanford. Pero las personas que son jóvenes y saludables “generalmente se aburren de usarlos porque en realidad nada está cambiando”.

Aquí hay tres afirmaciones comunes sobre las ventajas del seguimiento de la glucosa para las personas que no son diabéticas, y lo que muestra la investigación hasta el momento.

Las marcas que venden CGM con frecuencia dicen que los dispositivos ayudan a perder peso. La investigación es En marcha para probar si esto es realmente así. Una empresa que vende CGM afirma que los usuarios no diabéticos perdieron un modesta cantidad de peso (4 libras durante 12 semanas), pero eso es consistente con muchas intervenciones dietéticas, dijo el Dr. Kim. Cuando comparó los CGM con el asesoramiento nutricional en un pequeño juicio preliminarno vio ninguna diferencia en la pérdida de peso.

En teoria, evitar los picos de glucosa podría ayudar con la pérdida de peso más que solo controlar las calorías. Cuando se digiere la comida, la glucosa se libera en el torrente sanguíneo. Eso hace que el páncreas secrete insulina, lo que ayuda a las células a absorber la glucosa y usarla como energía. El exceso de glucosa se convierte en grasa, por lo que cuando se libera más glucosa durante una comida, se puede almacenar más como grasa.

“Este es uno de los principales mecanismos por los que almacenamos grasa en nuestras células y por los que aumentamos de peso”, dijo Eran Segal, biólogo computacional del Instituto de Ciencias Weizmann en Israel.

Dr. Segal, quien es autor de un libro de dieta basándose en esta teoría, dijo que los dispositivos brindan a las personas información personalizada sobre cómo evitar los picos de glucosa y conducir a una mayor pérdida de peso que el asesoramiento general sobre nutrición. Los alimentos pueden tener efectos variables en los niveles de glucosa de diferentes personas, por lo que sin un CGM, es menos probable que sepa qué comidas le causan picos.

Sin embargo, otros expertos, incluido el Dr. Michael Bergman, profesor de medicina en NYU Langone Health que investiga la prevención de la diabetes, y Kevin Hall, investigador principal del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, dijeron que la idea de evitar los picos de glucosa podría ayudar con la pérdida de peso “es controvertido” y “probablemente no sea correcto.”

Otra afirmación es que las oscilaciones en los niveles de glucosa en personas sin diabetes podrían ser perjudiciales para la salud del corazón, por lo que el uso de CGM para identificar (y luego prevenir) picos podría generar un beneficio cardiovascular.

“Pero no tenemos ningún estudio que necesariamente nos demuestre que eso es correcto”, dijo la Dra. Jennifer Sherr, endocrinóloga pediátrica de la Escuela de Medicina de Yale.

Para las personas con diabetes, se sabe que el nivel alto persistente de azúcar en la sangre y los grandes aumentos repentinos de glucosa provocan peores resultados a largo plazo, incluidas enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Investigación ha demostrado que, entre los no diabéticos, los niveles más altos de glucosa también están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Pero los estudios muestran una correlación, no un efecto causal claro, dijo el Dr. Robert Gabbay, director científico y médico de la Asociación Estadounidense de Diabetes. No está claro si la reducción de las puntuaciones de glucosa en realidad da como resultado mejores resultados de salud.

“Esa es la pieza que falta”, dijo.

El beneficio potencial más claro de los CGM es para las personas que están en riesgo de diabetes. Se estima que uno de cada tres estadounidenses adultos tiene prediabetes — lo que significa que sus niveles de glucosa en ayunas son más altos que el nivel recomendado (menos de 101 miligramos de glucosa por decilitro de sangre) pero por debajo del límite para la diabetes (126 y más). Sin embargo, la gran mayoría no lo sabe. Las investigaciones sugieren que las personas con prediabetes tienen una mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en los próximos cinco años.

Si bien los CGM no se utilizan técnicamente como una herramienta de diagnóstico, los niveles elevados de glucosa en reposo o los picos más grandes de lo normal después de las comidas son signos de que algo podría estar mal. Los usuarios pueden hacer cambios de comportamiento para reducir su riesgo de desarrollar diabetes utilizando los conocimientos del CGM sobre qué alimentos aumentan el nivel de azúcar en la sangre y qué comportamientos lo mantienen estable.

“Realmente es muy importante identificar a las personas mucho antes de lo que lo hacemos actualmente, y creo que usar estos dispositivos es una forma de abordarlo”, dijo el Dr. Bergman.

Para mejorar la salud, conocer sus niveles de glucosa no es suficiente, debe hacer algo al respecto. Algunos expertos, incluidos el Dr. Bergman y el Dr. Gabbay, dijeron que la retroalimentación en tiempo real sobre cómo las diferentes comidas afectan los niveles de glucosa puede motivar a la gente para modificar su dieta. Otros, como la Dra. Kim, dijeron que incluso con los dispositivos es difícil lograr que sus pacientes cambien su comportamiento.

La mayoría de las empresas que venden CGM cobran entre $300 y $400 por obtener el dispositivo (incluida una receta no indicada en la etiqueta para personas que no tienen diabetes) y una aplicación que ayuda a los usuarios a interpretar los resultados.

Para las personas jóvenes y sanas, no hay pruebas claras de que los picos de glucosa (que son mucho más pequeños que los que experimentan las personas con diabetes) sean perjudiciales para la salud. Entonces, aunque algunas personas pueden sentir curiosidad por ver si manipular este aspecto de su biología cambia cómo se sienten, varios expertos dijeron que los beneficios potenciales probablemente no justifiquen el costo.

Para las personas que están en riesgo de diabetes, que es una parte sustancial de la población, el cálculo es diferente. Para este grupo, “Creo absolutamente que valen la pena”, dijo el Dr. Sherr.



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