La menopausia cuesta a las mujeres de EE. UU. $ 1.8 mil millones en tiempo de trabajo perdido, muestra un estudio


La menopausia les cuesta a las mujeres estadounidenses un estimado de $1.8 mil millones en tiempo de trabajo perdido por año, según un estudio de la Clínica Mayo publicado esta semana. El documento examinó cómo los sofocos, los sudores nocturnos, los cambios de humor y la miríada de otros síntomas asociados con este momento de la vida afectan a las mujeres en el lugar de trabajo. Es el estudio más grande de este tipo que se ha realizado en los Estados Unidos.

Los investigadores encuestaron a más de 4000 participantes en cuatro sitios de Mayo Clinic en Minnesota, Arizona, Florida y Wisconsin. Aproximadamente el 15 por ciento dijo que había faltado al trabajo o había reducido las horas debido a los síntomas de la menopausia, que el estudio clasificó como “resultados laborales adversos”. Aquellos que reportaron los peores síntomas tenían 16 veces más probabilidades de reportar tales resultados que aquellos con los síntomas menos severos. Un poco más del 1 por ciento dijo que sus síntomas se habían vuelto tan debilitantes que renunciaron a sus trabajos o fueron despedidos en los seis meses anteriores.

“Tomamos esos datos y los extrapolamos en función de la fuerza laboral en los EE. UU., y así es como llegamos a la pérdida anual estimada”, dijo la Dra. Juliana Kling, coautora del estudio y presidenta de Medicina Interna de Salud de la Mujer. división de Mayo Clinic en Scottsdale, Arizona. Hay, según datos del censo de EE. UU., más de 15 millones de mujeres de 45 a 60 años de edad en el lugar de trabajo.

Aunque la mayoría de los participantes de la encuesta eran blancos, los investigadores encontraron que la menopausia puede tener un mayor efecto en las mujeres trabajadoras negras e hispanas, dijo la Dra. Kling. “Las mujeres negras tendían a tener más síntomas de la menopausia”, dijo. “Y porcentajes más altos de mujeres negras e hispanas informaron resultados laborales adversos relacionados con los síntomas de la menopausia en comparación con las mujeres blancas”.

Varios otros estudios han llegado a conclusiones similares a las del estudio de Mayo Clinic. Una encuesta más pequeña realizada por el proveedor corporativo de beneficios de salud Fertilidad de la zanahoria encontró que aproximadamente el 20 por ciento de las mujeres se ausentaron del trabajo debido a la menopausia. Investigadores en la Universidad de Southampton en Inglaterra analizó datos de un estudio longitudinal de más de 3000 mujeres y encontró que aquellas que informaron al menos un síntoma menopáusico perturbador a la edad de 50 años tenían un 43 por ciento más de probabilidades de haber dejado sus trabajos a la edad de 55 años.

Los hallazgos subrayan los desafíos físicos, económicos y sociales que enfrentan las mujeres a medida que envejecen, soportando cambios físicos a veces debilitantes mientras navegan por la incomodidad de hablar sobre la menopausia con colegas más jóvenes o hombres, dijo el Dr. Ekta Kapoor, coautor del estudio y endocrinólogo. en la Clínica Mayo en Minnesota. “El tema de la menopausia es tabú en general, pero más aún en el lugar de trabajo”, dijo. “Escuché de mujeres que no quieren parecer ‘quejosas’ en el trabajo o mencionarán la menopausia y la gente pondrá los ojos en blanco”. Esto, agregó el Dr. Kapoor, puede exacerbar los desafíos psicológicos.

La pérdida económica calculada por el estudio de Mayo Clinic es probablemente una subestimación, dijo la Dra. Kapoor, porque las mujeres encuestadas tienen acceso a seguro médico y posibles tratamientos para sus síntomas, lo que no es el caso de muchas estadounidenses.

Los hallazgos “afirman lo que me dicen los pacientes”, dijo la Dra. Makeba Williams, profesora asociada de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis. (La Dra. Williams no participó en la investigación). Una de sus pacientes, por ejemplo, es una profesora universitaria que estaba tan preocupada por la niebla mental que tenía durante la transición a la menopausia que decidió dejar de impartir cursos de nivel avanzado, la Dra. dijo Williams. “Sus síntomas habían empeorado tanto que no podía encontrar la siguiente palabra cuando daba una conferencia. Esa historia puede venir en muchas versiones diferentes. Las mujeres ven en su vida cotidiana que su productividad se ve afectada”.

Pero la mayoría de los estadounidenses no tienen la capacidad de elegir reducir el trabajo como lo hicieron algunas mujeres en el estudio, dijo la Dra. Williams. “Muchas mujeres no tienen el privilegio de decir simplemente no voy a dar este curso, porque tal vez si no te presentas, no tendrás trabajo, y eso también tiene un impacto económico y financiero personal”.

Hace dos años, cuando Grace Ward era supervisora ​​de 44 años en una biblioteca local en Kalamazoo, Michigan, comenzó a tener migrañas intensas por primera vez en su vida, un síntoma, se dio cuenta más tarde, de la perimenopausia, la transición a la menopausia.

“Durante dos o tres días al mes, tenía que mantener la cabeza baja. La sensibilidad a la luz era simplemente desagradable”, dijo. También experimentó cambios de humor “salvajes” y sofocos que la mantuvieron despierta por la noche y comenzó a menstruar dos veces al mes, todo lo cual la hizo “marcadamente cansada”.

La Sra. Ward usó sus días de enfermedad para tomarse tiempo libre y, finalmente, “mis gerentes comenzaron a cuestionar si todavía estaba a la altura”. Fue entonces cuando decidió renunciar.

“Pensé que sería mejor irme que ser despedida”, dijo. “Es horrible que nosotras, como mujeres, tengamos que superar esta locura. Rutinariamente me siento mal por nosotros”.



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