Integración del mijo: camino hacia la seguridad alimentaria y nutricional


Siguiendo la sugerencia de la India, las Naciones Unidas han declarado 2023 como el Año Internacional del Mijo. El objetivo es convertirlos en una opción popular para cultivar en granjas y platos de todo el mundo. Esto presenta una gran oportunidad para India, que es el mayor productor de mijo del mundo, para fortalecer su propia seguridad alimentaria y nutricional.

El mijo es un cereal de grano pequeño que es muy tolerante a la sequía y las condiciones climáticas extremas y requiere pocos insumos químicos, como fertilizantes y pesticidas.  (FOTO REPRESENTANTE)
El mijo es un cereal de grano pequeño que es muy tolerante a la sequía y las condiciones climáticas extremas y requiere pocos insumos químicos, como fertilizantes y pesticidas. (FOTO REPRESENTANTE)

El mijo tiene una larga tradición de ser un alimento esencial en varias regiones de la India. Sin embargo, su producción pasó a un segundo plano cuando el enfoque del gobierno cambió hacia maximizar los rendimientos de trigo y arroz durante la Revolución Verde en la década de 1960. Después de la Revolución Verde, el área de cultivo de cereales secundarios disminuyó drásticamente de 37,67 millones de hectáreas a 25,67 millones de hectáreas. El apoyo sistémico inadecuado para la producción, el procesamiento, el almacenamiento y la distribución ha mantenido al mijo fuera del discurso alimentario principal durante décadas. Además, la falta de conocimiento sobre sus beneficios nutricionales y recetas contribuyó a que la demanda de los consumidores fuera insignificante.

En una Conferencia Mundial sobre el Mijo en Nueva Delhi, el Primer Ministro (PM) Narendra Modi habló del mijo como una solución efectiva para abordar la seguridad alimentaria y la nutrición universales. Refiriéndose a ellos como ‘Shree Anna’ (que se traduce libremente como cultivo divino), el primer ministro enfatizó cómo fomentar la producción y el consumo de mijo podría marcar el comienzo de la prosperidad para los pequeños agricultores, aumentar los niveles de nutrición de las personas, la transición hacia una agricultura climáticamente inteligente y combatir el crisis climática.

Solo será posible devolver el mijo a la canasta de alimentos principal cuando se aborden las limitaciones tanto del lado de la oferta como de la demanda. Introducir reformas sistémicas para impulsar la producción y modificar las preferencias alimentarias de las personas (del lado de la demanda) es una tarea ardua y no se puede lograr sin una fuerte voluntad política y compromisos estratégicos.

India registró una tendencia positiva de crecimiento del 27% en la producción de mijo en el año 2021-22 en comparación con el año anterior. También ha sido capaz de proporcionar un entorno propicio para el crecimiento de nuevas empresas en la cadena de valor del mijo, con más de 500 empresas que ahora operan en este espacio. El Instituto Indio de Investigación de Millets, que recientemente fue reconocido como un Centro Global de Excelencia, ha incubado 250 nuevas empresas bajo Rashtriya Krishi Vikas Yojana, creando un ecosistema propicio. Estos esfuerzos deben magnificarse para lograr un cambio transformador en la forma en que se percibe e integra el mijo en la canasta de alimentos del hombre común.

La creación de un ecosistema que apoye al mijo, el fortalecimiento de toda la cadena de valor, desde el cultivo hasta el procesamiento, la adquisición, el almacenamiento y la distribución, combinado con intervenciones efectivas de cambio de comportamiento, puede influir en las preferencias alimentarias de las personas. Para que el mijo sea una opción popular entre la gente, el Gobierno de la India debe invertir en la institucionalización de la agenda del mijo a través de la cooperación interdepartamental. Como punto de partida, se puede indicar a las escuelas públicas que celebren un día a la semana como el día del mijo, en el que a los estudiantes se les servirán platos a base de mijo para las comidas del mediodía. Además, las escuelas pueden organizar sesiones para difundir información sobre el valor nutricional del mijo y se puede alentar a los estudiantes a realizar actividades académicas y tareas relacionadas con el ‘superalimento’.

Los gobiernos estatales también pueden considerar incluir el mijo en la ración para llevar a casa desembolsada bajo el Esquema de Servicios Integrados de Desarrollo Infantil (ICDS). Por ejemplo, vale la pena destacar a este respecto estados como Chandigarh, Chhattisgarh, Madhya Pradesh, Odisha, Tamil Nadu y Telangana. Además, el asesoramiento nutricional para mujeres embarazadas y madres lactantes debe tener como objetivo generar confianza entre las mujeres y la comunidad en general sobre los beneficios para la salud del consumo de mijo, especialmente durante el embarazo. Esto podría ayudar a restaurar el mijo como un alimento aspiracional entre los hogares, estimulando así la demanda interna. Una vez que hay demanda, el mijo se puede distribuir a precios asequibles a través del sistema de distribución pública (PDS) para mejorar el consumo interno.

De manera similar, el gobierno puede respaldar platos a base de mijo en las cocinas/comedores de sus oficinas, despensas de trenes y hospitales. Los hospitales gubernamentales tienen el potencial de reactivar el consumo de mijo entre los pacientes, ya que son una fuente rica en carbohidratos, proteínas, fibra dietética, grasas de buena calidad y tienen cantidades sustancialmente altas de minerales como calcio, potasio, hierro, zinc y complejo vitamínico B. Por lo tanto, el mijo se puede integrar en las dietas recomendadas de los pacientes, especialmente para aquellos que padecen enfermedades no transmisibles (ENT). Además, las oficinas gubernamentales y los trenes pueden incluir mijo en las despensas diarias, incluidas las galletas, sopas y pan (rotis) a base de mijo. Los platos de mijo también se pueden servir en conferencias, cónclaves y otros eventos de alta visibilidad dirigidos por el gobierno para demostrar el compromiso del gobierno con la promoción del mijo.

A nivel regional, estados como Odisha y Karnataka han fomentado el consumo de mijo integrándolo con diferentes esquemas gubernamentales. Sin embargo, esto no puede limitarse a unos pocos estados, regiones o grupos comunitarios. Las mejores prácticas deben estudiarse y replicarse en otras regiones para maximizar el impacto.

Con el tiempo y los esfuerzos constantes, a medida que las instituciones gubernamentales tengan éxito en la construcción de una cultura del mijo, el sector privado podría hacer lo mismo, lo que conduciría a un cambio significativo en la forma en que el público percibe el mijo. Por ejemplo, los restaurantes de cocina variada pueden convertirse en una excelente plataforma para fomentar el compromiso del consumidor con el mijo. Para empezar, se pueden hacer innovaciones incorporando mijo dentro de los platos existentes en el menú antes de introducir platos específicos a base de mijo. Un ejemplo simple, el ragi se puede usar como espesante para la sopa, el sorgo se puede amasar en la masa para galletas y el pan se puede preparar mezclando harina de mijo con trigo y otras harinas. La introducción de recetas tan simples puede ayudar a familiarizar y popularizar los alimentos a base de mijo entre los clientes para impulsar la demanda.

Se deben hacer esfuerzos para incorporar el mijo manteniendo factores como la asequibilidad, la accesibilidad y la aceptabilidad en el centro sin perder a los pobres de las zonas rurales. Sushila Watti, miembro de la junta, Narmada FPC Mandla, Madhya Pradesh, y Janaki Maravi, presidenta, Halchalit Mahila Kisan Company, Dindori son mujeres transformadoras que ya están construyendo narrativas sólidas a nivel de base, allanando el camino para establecer una cultura de mijo inclusiva y sostenible. en el país. Estos modelos exitosos también deben fomentarse y replicarse en todo el país.

Con una inversión mínima y bajos costos de insumos, el mijo brinda mayores beneficios nutricionales en comparación con otros cereales importantes. Redefinido correctamente como ‘Shree Anna’, el mijo tiene el potencial de transformar el panorama de seguridad alimentaria y nutrición de la India. Pueden permitir el logro de múltiples Objetivos de Desarrollo Sostenible, incluidos el hambre cero, la buena salud y el bienestar, el consumo y la producción sostenibles y la acción climática.

Escrito por: Amrutha Nair, Srishti Pandey, Ishika Chaudhary, equipo de empoderamiento socioeconómico, IPE Global (firma de consultoría de desarrollo internacional).



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