Gavi aprueba la vacuna contra la poliomielitis y otras cinco enfermedades


Las vacunas orales contra la poliomielitis, administradas en forma de gotas, han reducido los casos de poliomielitis en más del 99 por ciento en las últimas décadas. Pero debido a que las gotas contienen virus vivos, detectables en el excremento de los niños que reciben la vacuna, el virus puede propagarse y causar nuevas infecciones en países con malas condiciones sanitarias. La nueva vacuna no tendrá este problema.

“Hoy, en 2023, más niños estarán paralizados por la poliomielitis derivada de la vacuna circulante que por la poliomielitis salvaje”, dijo Dr.James Campbellun experto en enfermedades infecciosas pediátricas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland que estudia el desarrollo de vacunas.

Llamó a la aprobación de Gavi un “paso importante” para sofocar el virus a nivel mundial porque les dará a los niños de países de bajos y medianos ingresos acceso a un producto que los pediatras en los Estados Unidos y Europa han ofrecido durante mucho tiempo.

También se espera que la inyección ayude a prevenir infecciones debido a su facilidad logística. Dado que la vacuna contra la poliomielitis se incluirá en un producto combinado que ya se está distribuyendo a los niños, los científicos dicen que los países que la usan tendrán menos probabilidades de ver un resurgimiento de la poliomielitis una vez que se reduzcan las vacunas orales.

La poliomielitis, conocida oficialmente como poliomielitis, es una enfermedad viral altamente infecciosa que se transmite principalmente a través de las heces en lugares con saneamiento deficiente. El virus se multiplica en el intestino e invade el sistema nervioso, provocando parálisis. Incluso un solo caso existente es problemáticodicen los expertos, porque podría conducir a un resurgimiento global.

Estados Unidos ha usado durante mucho tiempo una vacuna contra la poliomielitis inactivada, o IPV, en lugar de las gotas orales, y Gavi ha estado ayudando a los países de bajos ingresos a comprarlo durante los últimos 10 años. Pero la nueva vacuna seis en uno, llamada hexavalente, también protegerá a los niños contra la hepatitis B, Haemophilus influenzae, tétanos, difteria y tos ferina.

Agregar protección contra la poliomielitis a la vacuna existente de cinco componentes aumentará su costo, pero los funcionarios de salud pública dicen que la medida sigue siendo económicamente ventajosa. Menos dosis de vacunas en general ayudará a disminuir pequeños gastos que se suman, incluyendo jeringas, refrigeradores de suero y citas con trabajadores de la salud.

Los países a los que sirve Gavi ahora podrán solicitar fondos para la vacuna, que podría estar disponible a partir de 2024. Se administra en tres dosis durante los primeros meses de vida, más una inyección de refuerzo posterior antes de los 2 años, y UNICEF ha estimó que el mercado mundial de la nueva vacuna podría alcanzar 100 millones de dosis anuales para 2030.



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