¿El consumo de alcohol aumenta el riesgo de demencia?


La demencia es una de las mayores preocupaciones de la población que envejece en todo el mundo, ya que implica una pérdida de independencia mental y física. La ingesta de alcohol se ha considerado un factor de riesgo para la demencia. El hecho de que sea modificable lo hace de particular interés.

Estudio: cambios en el consumo de alcohol y riesgo de demencia en una cohorte nacional en Corea del Sur.  Crédito de la imagen: Mary Long/Shutterstock
Estudiar: Cambios en el consumo de alcohol y riesgo de demencia en una cohorte nacional en Corea del Sur. Crédito de la imagen: Mary Long/Shutterstock

Un estudio reciente examina la asociación entre el consumo de alcohol y el riesgo de demencia, así como los cambios en el patrón de consumo de alcohol. Los resultados pueden ayudar a dar forma a los consejos de salud sobre la bebida.

Introducción

Investigaciones anteriores mostraron que la demencia es más probable en personas que beben mucho, mientras que el consumo leve a moderado se asocia con un menor riesgo. No se sabe mucho acerca de cómo los cambios en el consumo de alcohol se relacionan con el riesgo de demencia. La mayoría de los estudios utilizan un diseño instantáneo con una única evaluación del consumo de alcohol.

El estudio actual, publicado en Red JAMAexaminó una cohorte de casi cuatro millones de personas en Corea del Sur, con una edad media de 55 años. Los datos provinieron de la base de datos del Servicio Nacional de Seguros de Salud de Corea, que comprende información registrada de dos exámenes realizados en 2009 y 2011.

El objetivo era evaluar el efecto de cambiar los patrones de consumo de alcohol sobre el riesgo de demencia en comparación con los abstemios y los que seguían bebiendo en exceso. Casi partes iguales de hombres y mujeres comprendían el estudio. Ninguno tenía demencia preexistente, cáncer o enfermedad cardiovascular, y ninguno murió dentro del año del segundo examen.

Los niveles de consumo de alcohol se clasificaron como ninguno, leve, moderado y alto. Estas categorías componían ~55%, ~27%, 11% y ~7%, respectivamente. Los tres últimos corresponden a <15, 15-29,9 y 30 g/día, respectivamente.

Durante los dos años transcurridos entre los exámenes, los cambios en el consumo de alcohol se clasificaron como no bebedores, desahuciados, reductores, sustentadores y aumentadores; los términos se explican por sí mismos. Aproximadamente una cuarta parte de los bebedores leves, ~8% de los bebedores moderados y ~7,5% de los bebedores empedernidos dejan de beber. Por el contrario, los que aumentaron conformaron el 14% de los no bebedores, ~16% de los bebedores leves y ~17% de los bebedores moderados.

Entre los que permanecieron abstemios todo el tiempo, la edad media fue la más alta, con tres de cada cuatro mujeres y ~85% no fumadoras. Entre los que dejaron de fumar, también, la edad media fue más alta; más eran mujeres y no fumadoras, más propensas a hacer ejercicio regularmente y tenían ingresos más bajos.

Los investigadores buscaron nuevos casos de enfermedad de Alzheimer (EA), demencia vascular (DV) u otra demencia en toda la cohorte estratificada por patrones de bebida y cambios en dichos patrones.

¿Qué mostró el estudio?

Hubo poco más de 100 000 casos de demencia por todas las causas, incluidos casi 80 000 casos de AD y ~11 000 casos de VD.

En comparación con los abstemios, el riesgo de demencia se redujo en una quinta parte entre los que continuaron bebiendo moderadamente durante los dos años entre los exámenes. Entre los bebedores moderados sostenidos, la reducción fue comparable, de ~17 %. Los bebedores empedernidos tuvieron un pequeño aumento en el riesgo de demencia por todas las causas en un 8 %.

En comparación con los sustentadores en el nivel de consumo correspondiente, aquellos que redujeron su consumo excesivo de alcohol a niveles moderados tenían un riesgo de demencia por cualquier causa un 10 % menor, pero una reducción del 12 % en el riesgo de EA. De manera similar, aquellos que comenzaron a beber moderadamente tuvieron el mismo nivel de reducción de riesgo, con el mismo grupo de comparación.

Aquellos que dejaron de beber y aquellos que aumentaron su consumo mostraron un mayor riesgo en comparación con aquellos que continuaron bebiendo al mismo nivel. Los que pasaron de un consumo leve a moderado y de moderado a intenso, respectivamente, mostraron un aumento del 9 % y del 16 % en el riesgo de demencia, respectivamente. El mayor aumento en el riesgo, en un 37%, fue entre aquellos que bebían levemente al principio pero pasaron a beber mucho en el segundo examen.

Las proporciones de AD y VD no cambiaron significativamente.

En un subgrupo para el que se disponía de datos de consumo de alcohol en un tercer momento cuatro años después del primero, hubo una reducción del 25 % en el riesgo entre los que continuaron bebiendo en niveles leves o moderados en comparación con los abstemios. De manera similar, aquellos que habían comenzado a beber a este nivel en el segundo examen y continuaron haciéndolo dos años más tarde mostraron una reducción del riesgo del 18%. Los que habían dejado de fumar en 2011 y seguían sin dejar de fumar en 2013 tenían un mayor riesgo de demencia.

¿Cuáles son las implicaciones?

Los hallazgos del estudio indican un menor riesgo de demencia entre los que beben de forma leve a moderada en comparación con los abstemios de toda la vida oa largo plazo. Una vez más, cuando los bebedores empedernidos redujeron su nivel de consumo a niveles moderados, se redujo el riesgo de demencia.

Por primera vez, el estudio sugiere una reducción en el riesgo de demencia entre aquellos que comenzaron a beber poco después del examen inicial. Sin embargo, los investigadores agregan una advertencia de que el consumo de alcohol autoinformado generalmente se subestima.

Estos hallazgos sugieren que el umbral del consumo de alcohol para la reducción del riesgo de demencia es bajo.”

Hay un fuerte aumento en el riesgo de demencia una vez que se cruza el umbral del consumo excesivo de alcohol, lo que produce una asociación en forma de J o U. Entre los que bebían mucho y con regularidad, el riesgo aumentaba.

El alcohol en cantidades leves a moderadas puede reducir la neuroinflamación, mejorar la función plaquetaria y aumentar el nivel de lipoproteína de alta densidad (“colesterol bueno”). Sin embargo, en exceso, el alcohol es un veneno para los nervios e induce una deficiencia de muchos nutrientes esenciales. Los altos niveles de alcohol también aumentan la acumulación de la proteína tau anormal en el cerebro, junto con la muerte de las neuronas colinérgicas, lo que lleva a una pérdida relativa de acetilcolina, una importante molécula neurotransmisora.

El estudio no explora la enfermedad y la muerte por causas no relacionadas con la demencia relacionadas con el consumo de alcohol. Esto, junto con el alto potencial adictivo del alcohol, podría explicar por qué la mayoría de las pautas médicas desalientan el consumo de alcohol en cualquier nivel, incluso por razones de salud.

Además, el metabolismo individual y los fenotipos constitutivos de la acetaldehído deshidrogenasa determinan la susceptibilidad de una persona al alcohol y qué tan bien pueden tolerar la bebida, lo que hace que sea casi imposible predecir el resultado de forma individual.

Un efecto de confusión en este estudio podría provenir del hecho de que se bebe mucho en reuniones sociales, lo que se sabe que está asociado con un riesgo reducido de demencia. En segundo lugar, muchas o la mayoría de las personas que dejan el alcohol lo hacen porque se enferman, a menudo con una enfermedad cardiometabólica, lo que podría explicar el mayor riesgo de demencia entre los abstemios. Finalmente, el mayor riesgo entre los abstemios podría explicarse por su mayor edad y sexo femenino, ambos factores de riesgo de demencia.



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