California requiere que los hospitales recurran a los familiares de un paciente, cerrando una laguna de larga data


Hace unos cuatro años, el Dr. Gene Dorio formó parte del comité de ética de un hospital del sur de California cuyos administradores insistieron en que podían decidir desconectar un ventilador de un paciente inconsciente, a pesar de que la esposa y los hijos adultos del hombre querían continuar con el soporte vital.

El problema, dijo Dorio a los legisladores de California el año pasado, era que el hospital tenía derecho a anular los deseos de la familia porque el paciente no había completado una directiva anticipada o designado un poder notarial. El hospital optó por escuchar a la familia, pero según la ley estatal, los deseos de su familia no tenían peso.

Ese ya no es el caso. A partir del 1 de enero, California se unió a otros 45 estados y al Distrito de Columbia con leyes sobre familiares más cercanos que designan a un sustituto para tomar decisiones en nombre de un paciente, incluso si esa persona no fue autorizada específicamente por el paciente antes del examen médico. se presentó la situación. La lista incluye cónyuges o parejas de hecho, hermanos, hijos adultos y nietos, padres y un pariente adulto o amigo cercano, en muchos casos, las personas que trajeron al paciente para su atención en primer lugar.

“Los hospitales y las HMO podrían usurpar los derechos de las familias para tomar decisiones médicas críticas según la ley vigente en ese momento, incluidas las decisiones sobre desconectar”, Dorio, especialista en geriatría en Santa Clarita y miembro de la Legislatura superior de California, le dijo a KHN. “Sabíamos que necesitábamos una ley como la que tienen la mayoría de los otros estados”.

Según datos analizados por investigadores de Penn Medicinesolo alrededor de un tercio de los adultos estadounidenses tienen instrucciones anticipadas, con las que detallan las instrucciones sobre la atención médica, o un poder notarial médico, que autoriza a otra persona a tomar esas decisiones.

La idea detrás de la ley de familiares, dicen los defensores, es empoderar a los representantes para que defiendan a los pacientes en lugar de permitir que un hospital tome decisiones médicas, que pueden verse influenciadas por el costo, el espacio de camas o las presiones de los seguros.

“Esta ley quita presión a los hospitales, a quienes se les pide que brinden atención, salven vidas, se ocupen de Medicare, se ocupen de seguros, cualquier cantidad de cosas a la vez”, dijo Michele Mann, abogada de Valencia, California, que se especializa en la planificación patrimonial, incluidas las directivas anticipadas.

Los derechos médicos de los pacientes han evolucionado a lo largo de los años, pero es un misterio por qué el estado tardó tanto en poner en los libros un estatuto sobre los familiares más cercanos. Cuando la Legislatura de Mayores de California, que patrocina y cabildea por leyes destinadas a ayudar a la población de mayor edad del estado, se acercó a la Oficina del Asesor Legislativo del estado para obtener ayuda con el proyecto de ley, dijo Dorio, algunos abogados del personal expresaron su sorpresa de que tal ley aún no se hubiera aprobado. en su lugar.

Los pacientes sin instrucciones anticipadas o poder notarial han podido designar a un sustituto durante mucho tiempo, incluso si es simplemente declarándolo verbalmente mientras están en el hospital, pero eso depende de que el paciente esté consciente.

Si los pacientes llegan a un hospital o centro médico incapacitados o luego quedan incapacitados, los proveedores deben hacer un esfuerzo de buena fe para encontrar a una persona autorizada para tomar decisiones médicas, según un estatuto de California vigente desde 2005. los pasos incluyen revisar las pertenencias del paciente y comunicarse con cualquier persona que el hospital “razonablemente crea que tiene la autoridad” para tomar decisiones a través de una directiva o un poder notarial. El hospital debe demostrar que se comunicó con el secretario de estado para preguntar si el paciente tenía instrucciones anticipadas.

Con la nueva ley vigente, los proveedores de atención médica aún deben verificar las directivas anticipadas o el poder notarial del paciente. Pero una vez que los funcionarios han determinado que no existe ninguno, pueden recurrir a la lista de familiares más cercanos, todos los cuales están legalmente autorizados para hablar por el paciente.

“Es innovador”, dijo Mann, quien toma decisiones por su hermana, una paciente con esclerosis múltiple en un centro de atención a largo plazo. “Con la lista de parientes más cercanos, a menudo la persona que trajo al paciente es un miembro de la familia o un amigo cercano con una comprensión clara de los deseos del paciente. En esos casos, la búsqueda del hospital ha terminado: un representante legalmente autorizado está de pie allá.”

AB 2338, presentado por el asambleísta Mike Gipson, agregó una sección al código testamentario, y se asemeja a la forma en que la mayoría de los estados manejan la división de los bienes de una persona después de su muerte. Cuando las personas en California mueren sin testamento, sus bienes y propiedades se distribuyen en un orden de prioridad descendente fijo: primero el cónyuge, luego los hijos, los padres, los hermanos, etc. Ahora, las decisiones médicas de una persona se decidirán de la misma manera: pero no necesariamente en el mismo orden.

California otorga a los hospitales y proveedores de atención médica la discreción de decidir qué miembro de la familia o amigo cercano puede tomar decisiones médicas, una disposición insertada en el proyecto de ley después de que la influyente Asociación de Hospitales de California y otros grupos médicos se opusieran a una jerarquía establecida.

Algunos expertos cuestionan qué tan efectiva será la nueva ley, ya que los hospitales conservan el poder de elegir al representante del paciente, especialmente si hay opiniones encontradas entre los miembros de la familia.

“Aunque no tengo motivos para creer que abusarían del poder, los hospitales pueden decidir quién sería un buen tomador de decisiones”, dijo Alexander Capron, experto en derecho médico y ética y profesor emérito de la Universidad del Sur de California.

Lois Richardson, vicepresidenta y asesora legal de la asociación de hospitales, dijo que un orden estricto de madres sustitutas a menudo no refleja lo que un paciente querría. “La preocupación siempre ha sido que tener una jerarquía estatutaria estricta, en muchos, muchos casos, no refleja las relaciones familiares reales”, dijo Richardson.

El cabildeo del hospital abandonó su oposición después de que Gipson accedió a dar flexibilidad a la industria, y la medida pasó por la legislatura prácticamente sin oposición.

Idealmente, las personas deberían tener una directiva anticipada para garantizar que se cumplan sus deseos, dijo Gipson. Pero para las personas mayores, los que viven solos y cualquier persona sin una directiva establecida, la ley abre el campo de personas que pueden abogar en su nombre, incluido un amigo cercano que bien podría ser su familia.

“Al menos de esta manera, tienes a alguien que sabe lo que quieres para tomar esas decisiones”, dijo Gipson, “en lugar de dejarlo en manos de un hospital”.

Esta historia fue producida por KHNque publica Línea de salud de Californiaun servicio editorialmente independiente de la Fundación para el Cuidado de la Salud de California.




Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.



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