A raíz del levantamiento de las restricciones de COVID, el tiempo de pantalla de los niños se ha mantenido alto


En un estudio reciente publicado en la revista Red JAMA Abiertalos investigadores investigaron si los cambios sociales relacionados con la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), como asistir a clases desde el hogar y las medidas de distanciamiento social, dieron como resultado un aumento sostenido en el tiempo de pantalla de los niños.

Estudio: Tendencias en el uso del tiempo de pantalla entre los niños durante la pandemia de COVID-19, julio de 2019 hasta agosto de 2021. Haber de imagen: vinnstock/ShutterstockEstudiar: Tendencias en el uso del tiempo de pantalla entre los niños durante la pandemia de COVID-19, julio de 2019 hasta agosto de 2021. Haber de imagen: vinnstock/Shutterstock

Fondo

Las medidas de mitigación de enfermedades recomendadas durante la pandemia de COVID-19 dieron como resultado el cierre de escuelas, oficinas e instalaciones deportivas y recreativas, lo que redujo significativamente el tiempo de los niños al aire libre. Además, las escuelas cambiaron a clases en línea y el tiempo de pantalla de los niños inevitablemente aumentó a medida que el modo de aprendizaje se volvió remoto. Si bien el tiempo de pantalla durante las primeras etapas de la pandemia fue beneficioso para que los niños siguieran aprendiendo y socializando con sus amigos y compañeros de clase, no está claro si el aumento del tiempo de pantalla persistió después de que se levantaron las medidas de distanciamiento social relacionadas con la pandemia.

La investigación sugiere que el exceso de tiempo frente a una pantalla está asociado con un mayor comportamiento sedentario y una disminución del sueño, lo que lleva a la obesidad. Los largos períodos de tiempo frente a la pantalla también se han relacionado con problemas de salud mental como ansiedad, depresión, un aumento en el comportamiento de deseo e internalización y externalización. Por lo tanto, es vital comprender si los cambios sociales durante la pandemia dieron como resultado un aumento a largo plazo en el tiempo de pantalla de los niños.

Sobre el estudio

En el presente estudio, los investigadores realizaron un análisis de cohorte longitudinal de los datos recopilados a través del programa Environmental Influences on Child Health Outcomes (ECHO), que es un estudio colaborativo que involucra a 69 cohortes pediátricas en los Estados Unidos (EE. UU.) que examina los impactos de la salud ambiental. exposiciones en los resultados de salud de los niños. Tres de las 16 cohortes que tenían datos de tiempo de pantalla durante el período previo a la pandemia se incluyeron en el estudio.

Los participantes consistían en díadas de padres e hijos, con niños de entre cuatro y 12 años. El estudio analizó las medidas de tiempo de pantalla de los niños en los ocho meses previos a la pandemia de COVID-19 y las medidas repetidas de tiempo de pantalla durante dos períodos pandémicos. — desde diciembre de 2020 hasta finales de abril de 2021 y entre principios de mayo y finales de agosto de 2021.

El tiempo frente a la pantalla se midió en base a un cuestionario completado por los padres o cuidadores que evaluó la frecuencia de uso de la pantalla entre semana y fines de semana del niño y el tipo de tableta, televisión, computadora o teléfono inteligente. Las actividades de tiempo de pantalla se clasificaron como totales, recreativas y educativas. Comprendieron diez actividades: mirar videos o programas de televisión, jugar juegos educativos, videojuegos o juegos de computadora, hacer la tarea en una tableta o computadora, chatear por video, navegar, etc. Dado que la educación remota solo comenzó después de la pandemia de COVID-19, no se incluyó en el estudio, pero los juegos educativos se consideraron una actividad educativa frente a la pantalla. El resto se consideraron actividades recreativas.

Además, también se evaluó el acceso del niño a las redes sociales. Finalmente, el análisis consideró características sociodemográficas como edad, sexo asignado al nacer, raza y etnia, nivel educativo más alto de la madre e ingreso familiar.

Resultados

Los resultados sugirieron que entre los niños de los EE. UU., el tiempo total de pantalla y el tiempo de pantalla educativo y recreativo aumentaron durante la pandemia de COVID-19 y permanecieron elevados durante la progresión de la pandemia. El porcentaje de cuentas de redes sociales entre los niños también aumentó durante la pandemia.

Si bien el tiempo medio de pantalla durante el período previo a la pandemia fue de 4,4 horas cada día, el primer período pandémico entre diciembre de 2020 y abril de 2021 experimentó un aumento de 1,75 horas en el tiempo de pantalla por día, mientras que durante el segundo período pandémico entre mayo y agosto de 2021 , el tiempo de pantalla aumentó en 1,11 horas cada día.

El tiempo promedio de pantalla recreativa antes de la pandemia de COVID-19 era de aproximadamente cuatro horas por día, que aumentó a 4,89 horas por día durante el primer período y 4,70 horas por día durante el segundo período pandémico. De manera similar, el tiempo de pantalla educativo fue en promedio, 0,5 horas cada día antes del inicio de la pandemia de COVID-19, que aumentó en 0,93 horas y 0,46 horas cada día durante el primer y segundo período de pandemia, respectivamente.

Los investigadores observaron que el aumento en el tiempo de pantalla persistió durante más de un año después de la pandemia, mucho después de que se levantaron muchas de las restricciones asociadas con COVID-19. Además, los tiempos de pantalla fueron mayores entre los niños de etnia hispana o raza negra y los niños mayores cuyas madres no tenían educación universitaria. Los tiempos de pantalla también fueron más altos entre los niños de familias con un nivel socioeconómico más bajo. Los autores plantearon la hipótesis de que la asociación entre un mayor tiempo de pantalla y las disparidades socioeconómicas, raciales y étnicas podría deberse a la falta de oportunidades y acceso a actividades estructuradas fuera de la escuela, lo que aumenta la dependencia de los dispositivos electrónicos.

Conclusiones

En general, los resultados indicaron que el tiempo promedio de pantalla en las actividades educativas y recreativas había aumentado durante la pandemia de COVID-19 cuando las restricciones sociales impuestas para limitar la propagación de la enfermedad obligaron a los niños a quedarse en casa. Además, este aumento en el tiempo de pantalla persistió incluso después de que se levantaron las restricciones sociales asociadas a la pandemia. Además, los niños de minorías raciales y étnicas y de familias con un estatus socioeconómico más bajo pasaban largos períodos usando dispositivos electrónicos, lo que indica una falta de acceso a actividades estructuradas al aire libre.

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